La salud emocional huracanada – Crónicas de María p.2

La salud emocional huracanada – Crónicas de María p.2

Normalmente los ánimos emocionales se mantienen en balance con las decisiones y razonamientos que hacemos durante el día. No es hasta que ocurra un desencandenante emocional que salen a relucir las emociones. A menos que sean sentimientos de gran fuerza, esto nos permite prepararnos mental y emocionalmente ante las situaciones del día a día, cierto es, sino ocurre nada imprevisto.

Con esto me refiero en lo que es común. Puede haber ocasiones donde frente a un desencandenante emocional, las personas puedan mantener el control emocional, como hay veces que sin mucho estímulo se que activa una ráfaga de emociones inesperada. Sin embargo, durante tiempos de alto y constante estrés, mantener control de los sentimientos se presenta como un reto.

Desencandenante Emocional

Se refiere a un estimulo en el ambiente que activa una emoción en la persona que lo percibe. Un ejemplo pudiera ser el rechazo de una persona, una crítica, incluso un objeto inanimado que traiga recuerdos.

 

Como mencioné en una entrada pasada, el 20 de septiembre hubo un fenómeno atmosférico que arropó la Isla de Puerto Rico, donde resido actualmente. El huracán María tocó tierra como categoría 4 y dejó estragos por todo el país. Hoy, 13 días después del evento, todavía muchos residentes estamos sin luz, sin agua, sin poder trabajar y sin comunicaciones.

Cuando uno se encuentra en las condiciones actuales en que estamos muchos, mantener la calma emocional es clave para la “supervivencia”. Más allá aún, es la clave para la CONvivencia. El país actualmente es una fuente de desencandenantes emocionales en sí. La radio, apenas ayer, notificaba a los escuchas que aún, a ley de 2 semanas de la catástrofe, andamos en estado de emergencia, todavía no hemos entrado a la etapa de recuperación.  Quiérese decir que los días son largos y difíciles, en comparación a lo que acostumbramos, y que, en buen puertorriqueño, esto va ‘pa largo.

Me fijé en la cuestión emocional días antes de que viniera el huracán. Las caras de estrés y preocupación eran abundantes. Luego el miedo se dejó sentir, mientras azotaba María y luego mientras salían los vecinos por primera vez de sus casas. Poco después el horror se asomó en nuestras vidas al escuchar la radio y ver propiamente lo ocurrido en las calles. Le siguió el aburrimiento, la molestia, la frustración, la intolerancia, la impaciencia y muchas otras emociones prima-hermanas. No ayudaba cuando la imaginación pensaba en el: “y que tal si…?”. Les puedo asegurar que el final de cada pregunta que comenzaba así terminaba en tragedia.

A pesar de los esfuerzos por mantener el pecho en alto, la mente optimista y una actitud de “aquí no pasó nada”, discusiones por las cosas más extrañas comenzaron a darse. Porque una hermana interrumpió a otra hubo roce, porque un vecino no quería gente en su casa, se dejaron de hablar, porque eran muchos en la casa y no había aire acondicionado se formó una discusión. De momento todo cobró valor, hasta lo insignificante. 

A los 3 días ya sentía aislamiento. Me encontraba en una urbe donde casi no conocía a nadie, donde había una diferencia a escala social, siendo yo la del extremo bajo. Lejos de mi madre, padre y el amor de mi vida, le decía a mi sobrino que fuera a jugar afuera para que no me viera los ojos a punto de lágrima. Al quinto día mi madre llegó a casa de mi hermano quebrantada en llanto porque el quemazón de cuidador de mi abuela la había alcanzado. No es lo mismo cuidar a una viejita de 96 años con comodidades que cuidarla a lo oscuro y sin agua potable.

Mucho más ha pasado desde entonces. Si logras salir a la calle verás la rabia en la cara de los conductores. Ayer tuvimos el privilegio de poder visitar un centro comercial que abrió sus puertas desde que ocurrió el huracán y saliendo del mismo por poco accidentaban mi vehículo al menos tres veces. El tráfico inmovible no desistía a los conductores a formar una cacofonía de bocinas en desesperación como si mágicamente se abriera el paso al hacerlo.

 

 

Quemazón de Cuidador

También conocido como Caregiver Burnout, en inglés, se refiere al cansancio que siente una persona que cuida a otra por tiempos prolongados. Mientras más atención requiera el paciente, más probabilidad de quemazón budiera sentir el que ofrece el servicio. Particularmente, este quemazón puede deteriorar la salud mental y física del que brinda el servicio de cuidado.

Estas cosas que parecen triviales son, más allá de interesante como fenómeno, algo que hay que hablar. En un país donde la salud mental no es importante, la falta de comprensión de lo que ocurre puede llevar a malos ratos, una laceración de relación familiar o de amistad, a roces e incluso ocasionar un accidente. Es importante recalcar que estas emociones están a flor de piel por la situación que ocurre actualmente en el país, además de estar exacerbadas por 1000%. Toma paciencia y mucho entendimiento reconocer que mi pareja se molestó conmigo injustamente por una tontería, como aquella de no haber entrado la mochila a la casa, porque el estrés de lo que está ocurriendo y las preocupaciones que tiene sobre su futuro inmediato están utilizando sus recursos de juicio.

En tiempos así la paciencia es la clave. Es el recurso que menos se encuentra y el que más hace falta. No es el momento de tomar decisiones a base de emociones porque las emociones están en estado traicionero. Actualmente lo que me tiene “sana” es saber que esto es temporero y que pudiera ser peor. Sé que mis seres queridos están a salvo, que están conmigo y que con mi pareja podemos contra el mundo. Es quizás ingenuo hacer un llamado a este tipo de pensar, pero entiendo que es mi responsabilidad tratar de aportar un poco a lo que es entender el aspecto emocional de lo que estamos viviendo, ya que es un tema del que no se habla. Vendrán momentos de prueba donde la relación entre dos personas colgará de un hilo por alguna situación, que en otro momento se hubiera resuelto de manera más sencilla.

Mi opinión, aunque es eso mismo, opinión, es poner todo en perspectiva, dar dos pasos hacia atrás, respirar, descansar y una vez tenga la mente limpia, responder. En estas situaciones de emergencia que tanto se nos quita, muchas veces ese estado mental es lo que nos queda y nos permite poder levantarnos día a día a buscar lo próximo a hacer. Hasta aquí extiendo mi pieza reflexiva, admito que desde el huracán he estado al borde de un episodio depresivo, me he descompensado por lo menos 2 veces y me sospecho que todavía me falta. Menciono esto a modo de desahogo y compartir mi sentir. Si lo pienso mucho, lloro. Pero, ante todo, vuelvo y repito es cuestión de perspectiva y circunstancia. Lo importante es estar a salvo y con salud. Lo demás, lo resolvemos.

 

 

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Cómo Interpretar un Artículo Científico

Cómo Interpretar un Artículo Científico

En la última entrada examinamos el proceso detrás de cómo se investiga y se crea ciencia en la psicología. Ahora, ¿cómo estos resultados llegan al público? En esta entrada revisaremos cómo interpretar un artículo científico, los resultados y qué tener en mente al momento de leer lo mismos.

Las partes de un artículo científico

En su mayoría, lo escritos de corte académico/investigativos siguen un formato estandarizado. El patrón es similar a través de las distintas disciplinas por lo que el proceso de interpretación es parecido. En esta entrada estaremos hablando específicamente de artículos en la psicologíaPor lo general se puede dividir un artículo en 4 partes: (1) Metadata; (2) Introducción; (3) Procedimiento; y (4) Resultados/Discusión.

Metadata

Metadata se refiere a la información que se relaciona con el artículo pero que no es el escrito como tal. En otras palabras, aquella información que permite al lector identificar quiénes son los autores, la revista publicadora, el título, entre otros detalles.

Como mencionamos, la metadata incluye: Título, autor, año, página y lugar de publicación, el número de identificación digital (doi), el resumen del artículo y palabras clave. El propósito de la metadata es poder facilitar la búsqueda de la información y entender quién y cuándo publica la misma.

En la imagen del texto hemos sombreado lo que se considera metadata. Con esta información obtenemos lo siguiente: este artículo fue publicado por Juan José Pulido, David Sánchez-Oliva, Francisco M. Leo, Inmaculada González-Ponce y Tomás García-Calvo; el mismo fue publicado en la revista de psicología del deporte en el año 2017, el volumen 26 en las páginas del 27-36 y está asociada a la institución Universidad de Almería; en adición, por las palabras clave (keywords) podemos identificar que trata sobre motivación, frustación, quemazón, eficacia y cualificación en entrenadores deportivos.

La importancia de esta información surge de poder identificar eficientemente si el artículo contiene la información de interés del lector/investigador.

Introducción

La segunda parte de un artículo es la introducción. En esta sección los autores exponen la razón por la cual han llevado acabo el estudio. Usualmente incluyen un poco de trasfondo e historia ante la situación, luego la importancia y practicalidad de haber estudiado el tema que se expone. En esta parte los autores utilizan información del campo que se ha reportado anteriormente para darle justificación y validez a la investigación presentada. Esto se llama la utilización de referencias.

El concepto de referencias se utiliza para nombrar el uso de artículos e investigaciones pasadas como punto de referencia para darle significado al proyecto que se está exponiendo. Por ejemplo, siguiendo el artículo citado, en la introducción los autores dicen lo siguiente:

[…] existen agentes directos que infieren en el adolescente, como son los padres, los entrenadores y el grupo de compañeros (Feu, Ibáñez, Graça, y Sampaio, 2007; Smoll, Cumming, y Smith, 2011; Torregrosa, Sousa, Villadrich, Villamarín, y Cruz, 2008). Centrándonos en la figura del entrenador, al que muchos autores  consideran un pilar fundamental (Jowett y Cockerill, 2003), destacan estudios como el de Olmedilla, Ortiz, Andréu, y Lozano (2004), que demuestran la importancia de optimizar la formación de los técnicos, fundamentalmente en relación a aspectos psicológicos, con la intención de incrementar los recursos, estrategias y posibilidades
de intervención de éstos con sus deportistas.

Pulido, Sánchez-Oliva, Leo, González-Ponce y García-Calvo

2017, p. 27

Como podemos observar, parte de su introducción incluye el ilustrar la influencia directa en los adolescentes que son padres y entrenadores. Sin embargo, para mantener el concepto de objetividad en la ciencia, los autores se limitan a hablar en hechos. Un autor en revista científica bien rara la vez hablará de su opinión. Esto quiere decir que toda información que provee está fundamentada en conocimiento previo.

En la primera oración los autores  hacen referencia a tres trabajos distintos (Feu y colaboradores; Smoll y colaboradores; y Torregosa y colaboradores) que han comprobado que efectivamente entrenadores y padres son influencias directas en los adolescentes. De igual forma hacen referencia a otros trabajos en las oraciones subsiguientes para fundamentar que lo que están planteando tiene base y validez científica.

El proceso de incorporar referencias a un escrito se conoce como revisión de literatura. Antes de comenzar un proyecto los investigadores buscan información en bases bibliográficas sobre lo que se ha publicado en el tema. El propósito de esto es no repetir lo que ya se ha hecho (reinventar la rueda) y fundamentar con evidencia científica la lógica detrás del proyecto a completar. En la parte de introducción de un artículo científico, se refleja la revisión de literatura completada. Es un proceso de informar y apoyar lo que se está llevando a cabo y presentando al lector.

Procedimiento o Metodología

Esta sección incluye la metodología llevada a cabo por los investigadores para llegar a los resultados. Se informa cómo se reclutaron voluntarios, qué instrumentos utilizaron (equipo electrónico, cuestionarios, etc), cómo analizaron la información (métología estadística/matemática) y cómo lo hicieron. El propósito de describir esto es poder darle la oportunidad a otros investigadores replicar el estudio e ilustrarle al lector cómo se completó.

Resultados y Discusión

La cuarta parte de un artículo es el reporte de resultados y luego una discusión de los mismos. En los resultados los investigadores escriben los números y cálculos que hicieron con los datos recogidos en el procedimiento. Muchas veces lo organizan en tablas o gráficas y resaltan aquellos resultados que consideran como significativos. Los resultados significativos son aquellos que estadísticamente muestran un resultado que no se ha dado al azar. En otras palabras, resultados que parecen indicar que lo que se está observando en la investigación ocurre por alguna razón.

En el artículo citado de Pulido y colaboradores (2017), en la tabla 2 (página 31), los autores examinan las relaciones entre conceptos desde una mirada estadística:

Según los cálculos, aparenta haber una relación significativa entre variables del estudio. Por ejemplo la frustación en competencias se ve asociada de alguna manera con lo que es la frustación en relaciones sociales, la desmotivación, el agotamiento emocional y la eficacia profesional.

Requiere un poco de práctica y conocimiento básico en estadísticas para poder interpretar los resultados.

Una vez se reportan los resultados, los autores elaboran una discusión donde buscan explicar el por qué se han encontrado diferencias y resultados significativos. Además, en esta sección los autores incluyen lo que consideran como limitaciones al estudio. Mediante esto buscan aclarar posibles sesgos al estudio y recordarle al lector la población asociada a estos resultados. Por ejemplo, en el trabajo de Pulido y colaboradores (2017), una limitación fue el número de entrenadores participantes. Al no ser una muestra muy grande, los resultados no son adecuados para una generalización. Esto significa que, no se pudiera decir decididamente que TODOS los entrenadores van a mostrar las mismas puntuaciones que los que participaron en el estudio.

De aquí surgen teorías y explicaciones a eventos que ayudan a entender mejor un fenómeno. Sobre esta discusión se crea el conocimiento y se abre a debate. Por esto es que la ciencia en la psicología se basa en la probabilidad. Otros autores podrían revisar los resultados indicados y generar otra discusión sobre posibles explicaciones alternas a por qué existen estas relaciones, claro está, basado en la literatura científica ya existente. Con esto queremos decir que las discusiones no se pueden basar en opiniones y creencias solamente porque carecerían de evidencia científica.

Siguiendo el ejemplo de Pulido y colaboradores...

Los autores explicaron en su discusión que según los resultados, aquellos entrenadores con mayor experiencia se asociaron con puntajes menores en las escalas de frustración en los jóvenes. De aquí abren debate a que los programas de deportes deben tomar en consideración el peritaje y formación de los entrenadores, al momento de contratarlos, para minimizar afectos adversos en los adolescentes.

Pulido, J. J., Sánchez-Oliva, D., Leo, F. M., González-Ponce, I., & García-Calvo, T. (2017). Frustración De Las Necesidades Psicológicas Básicas , Autodeterminación Y Burnout En Entrenadores : Incidencia Sobre La Intención De Persistencia. Revista de Psicología Del Deporte, 26(1), 27–36. 

El ojo crítico

A medida que un investigador o lector tiene experiencia con los temas y metodologías, puede reconocer mejor si los autores hicieron análisis correspondientes, si los resultados hacen sentido, si las conclusiones están bien fundamentedas, entre otros detalles.

Es importante seguir el principio de escepticismo científico y realmente poner en práctica el pensamiento crítico al momento de leer artículos científicos. ¿Los autores han escrito antes sobre el tema? ¿Los procedimientos minimizan sesgo? ¿La institución que apoya los investigadores es reconocida?

Este cuestionamiento no necesariamente significa el descartar lo presentado como obsoleto o malo. Sino lo que evoca es una mirada crítica a la información. Esto permite el poder examinar si lo que se presenta se puede aplicar a distintos contextos, si se pueden hacer análisis distintos a los datos recogidos, si se puede extender sobre esto en la literatura. Es poder examinar la ciencia desde un punto de vista objetivo y adelantar la disciplina sin caer en prejuicios y generalizaciones erradas.

Queremos saber su opinión

¿Qué otras cosas incluiría en la discusión? ¿Qué dudas surgen de esto? ¿Qué opina del tema? Escriba en la sección de comentarios.

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La Ciencia en la Psicología

La Ciencia en la Psicología

Como hemos visto en otros posts, la psicología se ha definido como la ciencia del comportamiento y procesos mentales humanos. En este post exploraremos cómo se hace la ciencia en la psicología en lo contemporáneo y lo que esto significa.

¿Qué entendemos por ciencia?

La ciencia, según definida por la Real Academia Española, es:

“Conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales con capacidad predictiva y comprobables experimentalmente.”

rae.es (2017)

En otras palabras, según esta definición, la ciencia es un acuerdo de reglas de las cuales parten los científicos para llegar a un entendido de lo que se entiende por conocimiento. Ahorabien, estos entendidos se dan de una manera específica; con rigurosidad y estandarización. Entiéndase por esto que la ciencia no es simplemente un mandato o una idea de X o Y persona, sino que es un proceso. En la psicología todos estos parámetros se mantienen, por lo que conocemos como ciencia en la psicología surge de un espacio particular.

El proceso científico

Tradicionalmente, todo entendido científico comienza con una observación. En algún espacio en algún momento en particular ocurrió un evento que llevó a un observador posarse una pregunta. ¿Por qué lo que acabo de observar ha ocurrido? Así pues, un observador curioso comienza a investigar un fenómeno.

Luego de la formulación de la pregunta, el observador comienza a intentar reconstruir lo ocurrido. Mientras juega con el tiempo, las variables circundantes al evento, la manipulación directa con lo observado, el observador experimentaSi lo que observo ocurre cuando hago esto y no ocurre cuando hago lo otro, quizás lo primero explique el por qué ocurre. Una vez el observador pone a prueba su hipótesis, el resultado se convierte en una posible explicación o teoría a lo que ha observado.

Imagínese que luego el observador le cuente a su amigo lo que ha descubierto. El amigo luego observa el evento, manipula las variables y efectivamente llega a la misma conclusión que el observador. Este segundo resultado crea apoyo y validez a lo que el primer observador había postulado.

Y así como en este ejercicio sumamente abstracto, es como podemos simplificar el proceso de lo que ocurre al momento de practicar la ciencia. La ciencia conduce a la epistemología (principios) de los conocimientos.

La ciencia en la psicología

En el campo de la psicología, las observaciones y el tipo de pregunta se dan de la misma forma. Sin embargo, en el caso de nuestra disciplina lo que cambia es el tema de la pregunta. Mientras en las ciencias naturales una pregunta basada en observación fuera ¿qué factores llevan a la descomposición de una fruta de forma acelarada?, una pregunta en psicología pudiera ser ¿qué factores llevan a que una persona pudiera sentirse triste o deprimida?

Para contestarse preguntas, científicos en la psicología buscan el medio ambiente adecuado para poner a prueba sus hipótesis. Algunos eligen hacer pruebas en laboratorios donde reclutan voluntarios y los someten a prueba para examinar ciertas variables. Algunas de estas pruebas pueden ser puramente social, como lo es el examinar interacciones entre voluntarios, como lo pueden ser físicas, como sería ejercitar voluntarios para ver el efecto del ejercicio en procesos mentales.

Con tantos campos de la psicología, la metodología de la investigación varía tanto de contexto como de procedimiento. Otros científicos abogan por estudiar a las personas sin interactuar con ellos, mediante la observación a distancia o experimentos sociales. Otros incluso hacen investigaciones basadas en pruebas por línea que recogen mediante enlaces compartidos por las redes. Cada una de estas metodologías tiene sus ventajas como sus desventajas pero independientemente de cómo se recoge la información, lo que ocurre luego es lo mismo para todas.

La rigurosidad de los hallazgos

El paso más importante en el proceso científico es el de compartir los resultados. Esto determinará el valor de la investigación y el potencial que tiene de que esos resultados lleguen a ser considerados como conocimiento general.

Independientemente de la forma en que un proyecto investigativo se haya completado, los científicos envían sus hallazgos a lo que se conoce como revistas científicas. Estas revistas se dedican a revisar y promulgar los resultados de investigaciones de diversos científicos. Este proceso se llama la publicación.

Para llegar a ser publicado, los trabajos sometidos se revisan por paneles de expertos en el tema quienes investigan si los pasos que siguieron los investigadores fueron correctos, si los resultados no son fabricados, si las teorías de las que parten son las adecuadas, entre otras cosas. Este proceso se llama la revisión de pares.

El propósito de tener una revisión de pares en un trabajo es poder garantizar el que la investigación sea válida. Ayuda al investigador a poder estandarizar su trabajo y poder presentarlo a la comunidad. Además de esto, el investigador le provee, mediante este proceso, la oportunidad a otros a replicar lo que ha hecho para poner a prueba los resultados. Este concepto de replicabilidad es importante porque es lo que hace que la información sea válida y consistente. Si muchas personas encuentran los mismos resultados en circunstancias distintas, estos resultados cobran validez y pasan a ser parte del acuerdo general del conocimiento de la disciplina. De esta manera los investigadores pueden utilizar esta información para poner a prueba nuevas hipótesis. El conocimiento entonces se comparte y se sigue expandiendo.

Nulificación de las hipótesis

La manera en que se hacen acuerdos sobre hipótesis y teorías es mediante la acumulación de prueba en contra de la hipótesis nula. Quiere decir esto que mientras no se pueda desmentir la hipótesis, esta se mantiene.

Algunos principios/acuerdos de la ciencia en la psicología

La objetividad: para poder alcanzar un conocimiento general y válido, es importante tomar precauciones al momento de investigar fenómenos que eviten lo mayor posible ideas y sentimientos personales. Los sesgos y prejuicios de un investigador pueden manipular indirectamente algún resultado.

Escepticismo

Lo que hoy se da por dado, mañana puede cambiar. El humano es cambiante y la forma en que se comporta y en que se dan los procesos mentales evoluciona. La constante experimentación es necesaria.

Estos principios indican una preocupación y una advertencia por lo que se da por conocido. En la ciencia nada es permanente y nada es intocable. El conocimiento se pone a prueba constantemente, es un ejercicio de probabilidad. Mientras la ciencia en general se basa en el mundo, la psicología se fundamenta en la gente. A medida que el mundo y la gente cambie, así también el conocimiento se transforma. Mientras se hacen nuevos descubrimientos y nuevas fórmulas, es necesario retomar y revisar lo que conocemos. Como lo fue en el caso del mito del cerebro.

Hemos examinado a vuelo de pájaro cómo la ciencia se va formando en la psicología. Les invito a que comenten sus opiniones en cuanto a la ciencia. Dentro de la psicología hay mucha controversia y mucho debate sobre qué y cómo se debe hacer la investigación, además de críticas por cómo el conocimiento de investigación científica se ha prestado para eventos negativos en la historia.

Déjenos saber en los comentarios, ¿cuál es su opinión ante el tema?

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El Mito del 10% de Nuestro Cerebro

El Mito del 10% de Nuestro Cerebro

Dos tercios de la población y la mitad de los maestros de ciencia creen el mito de que usamos solo el diez por ciento del cerebro. Esta noción existe desde por lo menos el 1936 y ha sido promulgada por campañas de publicidad y películas de Hollywood que aluden al interés del público de desbloquear una capacidad escondida que les permita hacer lo imposible. Existe vasta evidencia científica que demuestra que usamos todo el cerebro. En este texto se revisa el origen de el mito y argumentos expuestos en contra de la misma de parte de expertos de los campos de la neurociencia y la psicología.

El origen del mito del 10%

Es un poco incierto en donde inicia la premisa del 10 por ciento, pero muchos coinciden en un psicólogo llamado William James de la universidad de Harvard. En el 1907, en su libro titulado The Energies of Men, James dice que usamos solamente una pequeña parte de lo que podrían ser nuestros recursos físicos y mentales.  Esta aseveración fue mal interpretada por un escritor llamado Lowell Thomas quien cita a James incorrectamente, en el prólogo del libro How to Win Friends and Influence People de Dale Carnegie (1936), diciendo que la persona promedio desarrolla sólo un 10 por ciento de su capacidad mental latente.

Sam Wang (2009), neurocientífico y profesor de la universidad de Princeton, nos explica que el psicólogo James se refería al potencial evolutivo del cerebro humano que sigue desarrollándose constantemente, generación tras generación. Es por esto que vemos aumento en los resultados de las pruebas de inteligencia (IQ). Sin embargo el mito del 10 por ciento fue adoptada por muchos y sirvió de atractivo para estimular el trabajo y el aprendizaje en general.

Noción como atractiva

 Profesores de psicología, en el libro 50 Great Myths of Popular Psychology, explican que la aceptación y promulgación de este mito se debe en parte al consuelo en las personas de que no pueden alcanzar sus sueños porque no han aprendido el secreto para desbloquear sus mentes y explotar su capacidad cerebral escondida.

 

Confusión desde la Neurociencia

Algunos expertos indican que parte de la noción se puede argumentar del hecho de que básciamente una de cada diez neuronas se activa en un mismo tiempo para llevar a cabo ciertas acciones, por lo que haría sentido decir que sólo se usa un 10 por ciento del cerebro. Sin embargo, explica el Dr. Eric Chudler, neurofisiólogo conductual, que el trabajo de las neuronas es más que el activarse al momento de tomar acción; es también recibir y procesar olas de información. Esto significa que aunque las mismas no se ‘activen’ sí están trabajando.

Chudler argumenta que, aparte de los 100 billones de neuronas que habitan en el cerebro, existen de entre 10 a 50 veces más células gliales en el cerebro que tienen otras funciones. Estas funciones son: apoyo estructural al cerebro, insular axones, limpiar escombros celulares alrededor de las neuronas y regular la composición química del espacio extracelular. Es por esto que aparte de ese ‘10 por ciento’ de neuronas activas, hay toda otra gama de funcionamiento cerebral que trabaja constantemente en el cerebro.

Si llegáramos a activar todas las neuronas en un mismo momento, ocurriría una disfunción cerebral que pudiera resultar en convulsiones. Para evitar que esto ocurra el cerebro utiliza algunos neurotransmisores, como lo es el GABA, cuyo trabajo es apaciguar la actividad en ciertas neuronas para evitar la excitación neuronal masiva y por ende, una disfunción (Chudler, E., 2013).

La distribución de las funciones en el cerebro

Otra razón para creer el mito del 10 por ciento puede ser el hecho de que personas que sufren lesiones o traumas severos en el cerebro pueden seguir funcionando. El Dr. Chudler explica que el cerebro tiene la capacidad de adaptarse y recuperarse después de haber sufrido algún tipo de daño. Sin embargo esta habilidad no significa que la parte perdida no tenía una función. Cada parte del cerebro tiene una función que corresponde a un aspecto específico; como lo sería la vista, el tacto, la coordinación, la memoria, entre muchos otros. Es por esto que aunque el cerebro puede adaptarse a cierto grado de pérdida, muchas veces es imposible hacer la adaptación. La concepción de que distintas partes del cerebro corresponden a distintas funciones se lleva elaborando desde los 1800’s.

Psicólogos argumentan que no hay área del cerebro que pueda ser destruida por ataques o traumas a la cabeza sin dejar a los pacientes con algún déficit serio en su funcionamiento, por lo que es incongruente pensar que el 90 por ciento del cerebro es innecesario.  El uso de las distintas partes del cerebro se puede notar a través de máquinas y estudios como el MRI y los EEG, donde se registra la actividad cerebral. Aun haciendo tareas simples, se requieren contribuciones de áreas de procesamiento que se encuentran alrededor del cerebro.

¿Por qué el mito es absurdo?

En la revista Scientific American, Robynne Boyd escribe que las funciones más básicas del cerebro usan más del 10 por ciento: el rombencéfalo y el cerebelo, que controlan funciones del cuerpo como el respirar o el balance, suman por sí solos un 12 por ciento del uso; y esto es sólo para mantener al cuerpo vivo en el sentido más básico.

Desde un punto evolutivo, el Dr. Chudler explica que sería redundante y muy poco probable que el cerebro hubiera aumentado de tamaño si solo usáramos parte del mismo. Continúa diciendo que en el desarrollo del sistema nervioso, todo aquello que no sea útil se elimina posteriormente. Es por esto que en la etapa de desarrollo se tienen que estimular destrezas para que los niños puedan mantener funciones del sistema nervioso. Esto también explica cómo cuando un niño recibe una lesión severa, el sistema nervioso se ajusta para recuperar esas partes dañadas. Esto significa que si solo se usara un 10 por ciento del cerebro, el otro 90 no se hubiera desarrollado o se hubiera atrofiado.

Más allá del cine y la televisión

La magia de la ciencia ficción es la puerta hacia mundos exóticos, universos distintos y la posibilidad de tener habilidades súper humanas. Es jugar con la idea de que nuestro potencial está corto de una picada de araña o de una leve mutación genética. Es la premisa de que existe una droga que puede estimular nuestro cerebro de tal manera que podamos sobrepasar el 10 por ciento de nuestro cerebro y ganarnos un espacio en la matrícula de la escuela del profesor Xavier. Pero, ¿Qué pasa cuando se nos olvida que es ficción?

La noción del 10 por ciento no se basa en ningún descubrimiento o hecho científico, aunque muchos lo den por hecho. Por el contrario, es basta la evidencia científica de que usamos el 100 por ciento de nuestros cerebros. Aunque no exista un misterioso potencial en nuestras cabezas, podemos mejorar nuestras funciones cognitivas que tanto ejercita el cerebro. Por lo que quizás sea una mejor idea estimular el cerebro mediante actividades cognitivas que buscar una pastilla mágica que no existe.

¡Queremos saber!

Díganos su opinión respecto al tema. ¿Cree que utilizamos realmente el 10% del cerebro o que hay algo más? ¿Conocía sobre el tema o las razones detrás del mito? ¿Qué otros temas le gustaría ver en la página?

Referencias bibliográficas

Boyd, R. (2008, Febrero 7). Do People Only Use 10 Percent of Their Brains?. Scientific American. Recuperado de http://www.scientificamerican.com/article/do-people-only-use-10-percent-of-their-brains/

Chudler, E., (2013, Abril 17). Myths About the Brain: 10 Percent and Counting. Brain Connection.  Recuperado de http://brainconnection.brainhq.com/2013/04/17/myths-about-the-brain-10-percent-and-counting/

Chudler, E., (2014). Do We Use Only 10% of Our Brains?. Neuroscience for Kids. Recuperado de https://faculty.washington.edu/chudler/tenper.html

Cytowick, R., (2014, Enero 30). What Percentage of Your Brain do You Use? [Vídeo]. Recuperado de http://ed.ted.com/lessons/what-percentage-of-your-brain-do-you-use-richard-e-cytowic

Lewis, J. (2014). It’s a myth that we only use 10% of our brains – here’s why. The Conversation. Recuperado de https://theconversation.com/its-a-myth-that-we-only-use-10-of-our-brains-heres-why-29256

Lilienfeld, S., Lynn, S., Ruscio, J., & Beyerstein, B. (2010). 50 Great Myths of Popular Psychology: Shattering Widespread Misconceptions about Human Behaviour. Chichester, West Sussex: Wiley-Blakwell, 2010.

Mallet, J. (escritor), & Williams, L. (Director). (2010). Tablecloth Chaos (Ep. 151). In  Rees, P., Mythbusters. Australia: Beyond Television Productions

Wang, J., (2009, Mayo 21). Sam Wang on the 10% Myth. Debunking Common Brain Myths [Video]. Recuperado de http://bigthink.com/videos/debunking-common-brain-myths

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Raíces Filosóficas, Bases y Perspectivas de la Psicología

Raíces Filosóficas, Bases y Perspectivas de la Psicología

La psicología, a pesar de ser una ciencia relativamente nueva (1879 con el laboratorio de Wundt), tiene raíces que datan desde la antigua grecia. Las corrientes filosóficas de entonces se han transformado en perspectivas que dirigen los debates de la psicología. En este post haremos un recuento sobre los origenes de filosofía de la psicología, cómo estas ideas se transformaron en la disciplina y cuáles son las perspectivas actuales de la misma; la neurociencia, el cognitivismo, conductismo, humanismo y la perspectiva psicodinámica.

Orígenes filosóficos

Nativismo y Empirismo

En la antigua Grecia, Platón introduce lo que se conoce como el nativismo. Según el nativismo, hay tipos de conocimientos con los cuales las personas nacemos. Para Platón las ideas surgen desde la persona, sugiere que el cerebro (la mente) es de donde surgen los proesos mentales. Por el otro lado Aristóteles niega el concepto de que las ideas surgen de lo innato.  Esta idea se conoce como el empirismo. Según el empirismo, el conocimiento se adquiere mediante la experiencia.

Los Ilustrados y Modernos

Para los 1600’s René Descartes propone una visión dualista donde argumenta que hay una interacción mente-cuerpo junto con la idea de los conocimientos innatos. Para el francés, el cuerpo es el contenedor físico de la mente. Sin embargo, John Locke, filósofo inglés, sigue el argumento aristotélico negando las ideas de Descartes. Según John Locke las personas nacemos como tabula rasa, o un canvas en blanco, donde se le añade el conocimiento y la experiencia.

En los 1800’s  Franz Joseph Gall describe un innovador examen  médico cual denomina frenología. Según el médico alemán el cráneo de una persona revela facultades mentales y rasgos de carácter. Hoy día esto no se sostiene como un ejercicio real. Sin embargo, para Franz y su teoría de la frenología habían características y habilidades mentales específicas localizadas en ciertas regiones. Gracias a los estudios en neurología hoy día sabemos que efectivamente hay regiones del cerebro que coresponden a ciertas funciones y actividades mentales.

A mediados del siglo 19, Paul Broca, estudia los cerebros de personas con daño cerebral. En sus investigaciones descubre que traumas a ciertas partes del cerebro afectan funciones mentales demostrando que el cerebro y la mente están relacionados. Haciendo estudios post-mortem, Broca descubre que lesiones en el hemisferio izquierdo del cerebro afectaron el habla de la persona en vida. Una de estas regiones hoy día se conoce como el área de broca; relacionada al lenguaje.

Estos avances en la biología y anatomía cerebrales llevan a una evolución de las tendencias en psicología en conjunto con las corrienres filosóficas del momento. Específicamente, los avances en las ciencias fisiológicas y el trabajo de Charles Darwin.

Surge el estructuralismo

En el 1879 Wilhelm Wundt funda el primer laboratorio de psicología en Leipzig, Alemania. En este laboratorio Wundt comienza a llevar a cabo experimentos de corte psicológico para medir funciones mentales. Surge entonces el estructuralismo, que es el análisis de los elementos básicos que forman el cerebro. Dentro de sus estudios Wundt trabaja el tema de conciencia cual define como la experiencia personal subjetiva del mundo y la mente. Hoy día en la psicología la conciencia sigue siendo central en el campo. Una de las técnicas que se le atribuyen a Wundt fue la de introspección que es la observación subjetiva de la experiencia propia. Bajo esta técnica de investigación la persona narra su experiencia desde su punto de vista y el investigador luego analiza el discurso.

El funcionalismo como contraparte

Mientras Wundt enseñaba los principios de estructuralismo a sus discípulos, en Estados Unidos, el psicólogo William James propone una visión alterna. Se concibe entonces el funcionalismo que se focaliza en la función de la actividad mental, más que en sus componentes. Para James, uno de los líderes del pragmatismo, la psicología debía contestar cuál era el rol del comportamiento en permitirle a las personas adaptarse a los ambientes. En otras palabras, los funcionalistas examinaban el cómo el comportamiento le permite a las personas el satisfacer sus necesidades y cómo se adaptan las personas a su ambiente.

Desarrollo de la Gestalt

Otra respuesta al estructrualismo de Wundt, fue el movimiento Gestáltico. Líderes de este movimiento, como lo fueron Hermann Ebbinghaus y Max Wertheimer, abogaban por una psicología que viera la suma de las partes. La Gestalt se preocupó por los procesos de la organización de la percepción y el pensamiento. Mientras los estructuralistas priorizaban las partes, los practicantes de la gestalt argumentaban que para entender algo hay que ver más allá de la suma de sus partes; el todo. Lo que es la percepción, o nuestro entendimiento, de las cosas es mayor y más significativo que los elementos individuales que componen nuestra percepción.

Perspectivas Contemporáneas de la Psicología

Este recuento histórico de la psicología le ha dado forma a la manera en que entendemos y trabajamos con la disciplina hoy día. En términos generales se desprenden cinco visiones, cada una con su propio desarrollo y prácticas particulares.

Neurocientífica

Psicodinámica

Conductual

Enfoque en un estudio del comportamiento que parte del funcionamiento biológico.

Considera que el comportamiento es motivado por fuerzas internas e inconscientes de las cuales la persona tiene poco contro.

Perspectiva que parte del estudio de la conducta estrictamente observable.

Cognitiva

Humanista

Examina cómo las personas entienden y piensan sobre el mundo.

Parte de la creencia de que las personas pueden controlar su comportamiento y que naturalmente buscan alcanzar su potencial.

Aunque estas perspectivas se construyen alrededor de distintas creencias, todas buscan explicar el comportamiento. La ventaja de tener distintas perspectivas es el poder desarrollar supuestos del comportamiento que incluyen distintos aspectos de lo que es la actividad humana y los procesos mentales. Muchas veces estas perspectivas son complementarias. Todas aportan, en su propia manera, a un mejor entendimiento de la psicología. Esta variedad en visiones sobre la psicología evidencian la complejidad de la disciplina.

¿Qué opinas sobre las distintas perspectivas de la psicología? ¿Entiendes que se comunican unas con otras o que son mutuamente exclusivas?

Referencias bibliográficas:

Feldman, R. S. (2014). Essentials of Understanding Psychology (11th ed.). New York, NY: McGraw Hill Education. 

Feldman, R. S. (2011). Understanding Psychology (10th ed.). New York, NY: Mc Graw-Hill.

Morris, C. G., & Maisto, A. A. (2009). Psicología (13th ed.). Mexico: Pearson Educación.

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Definiendo Psicología – ¿Qué es la psicología?

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¿Qué sabes de la psicología?

¿Alguna vez te has preguntado sobre lo que es la psicología? ¿Qué cosas te vienen a la mente cuando piensas sobre el tema? De todas las ciencias la psicología pudiera ser una de las más confusas para las personas por como es expuesta en los medios. Se asocia casi siempre con la salud mental y muchas veces se adjudica al psicólogo como el “loquero”. Pero, realmente ¿Qué es realmente la psicología? ¿Es una pseudociencia? ¿Es una pérdida de tiempo? ¿Consiste en leer mentes? ¿Entrena a las personas a descifrar el pasado de alguien con solo una mirada?

La Psicología…

Es la ciencia que estudia el comportamiento y los procesos mentales

1.  Psicología como Ciencia

A pesar de tener diversas ramas y aplicaciones, la psicología en general se define como una Ciencia que estudia el comportamiento y los procesos mentales. Como otras ciencias, la psicología tiene orígenes en la filosofía y se ha formado con el tiempo en una disciplina propia.

Primero, la psicología es definida como una Ciencia. Se considera ciencia porque la práctica de la psicología y su conocimiento se construye mediante un sistema riguroso de reglas estrictas acordadas por una comunidad científica basada en los principios de observación, objetividad, experimentación, etc. Los conocimientos acordados por los científicos en la psicología son examinados, revisados y puestos a prueba constantemente por la comunidad, al igual que en los campos de la biología, la neurociencia, la ingeniería y otros campos científicos. Al igual que en esos otros, los hallazgos de la psicología se presentan y publican en revistas científicas donde son revisadas y puestas a pruebas por la comunidad.

2. Estudio del comportamiento

Siguiendo la definición, la psicología estudia el comportamiento. La conducta humana, o el comportamiento, en la psicología se refiere a lo que hacemos, por qué y cómo lo hacemos. Al psicólogo le interesa saber por qué actuamos de la manera que actuamos en los distintos escenarios en que nos movemos. Seguramente ha visto algún video donde hay una cámara escondida y actores se acercan a personas extrañas a pedirle ayuda sobre alguna tarea, o quizás la cámara escondida graba las reacciones de las personas ante una situación particular. Esto en la psicología corresponde a buscarle sentido a la conducta. Saber el origen o la razón por la cual las personas se comportan de cierta manera puede ayudarnos a entender a las personas de una manera más contextualizada. Por ejemplo, mediante la observación de los niños y sus interacciones conductuales con sus ambientes, hemos podido dar cuenta de diferencias en las etapas de desarrollo de los mismos.

3. Estudio de los procesos mentales

Finalmente, la tercera parte de nuestra definición habla sobre los procesos mentales. Estos procesos son aquellos que tienen que ver con la manera en que pensamos, percibimos y utilizamos la mente en general. Conocer sobre estos procesos nos ayuda a entender por qué las personas toman ciertas decisiones en vez de otras, o por qué a veces sostenemos unas creencias distintas a otras personas. Los procesos mentales ocurren en el cerebro y están ligados muchas veces a la genética, la biología y nuestra formación de crianza. Estos estudios de los procesos mentales se estudian de formas complejas y se complementan con otras áreas de la ciencia.

El conocer sobre los procesos mentales nos ayuda también a poder delimitar las áreas del cerebro que se relacionan a las emociones, las tomas de deciciones o incluso al balance. Gracias a los avances en la tecnología, la psicología ha podido examinar mejor los procesos mentales. Algunas de las técnicas que se utilizan son las de neuroimagen como lo lo son los electroencefalograma (EEG), tomografía por emisión de positrones (PET scans), resonancia magnética nuclear (MRI), entre otros.

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